改變想法──確認和轉移受限的心智模式

我們的心智模式形塑我們的世界,造成我們無數的過度反應和自動反應,導致事後懊悔不已。這些心智模式可能讓我們不斷陷入舊有思維和行動的循環,經常和我們有意識的目標唱反調,妨礙我們發展前進。有鑑於此,本章的重點放在「轉化」。大腦的神經可塑性賦予我們實際重新連結神經網絡的機會,我們可以用新的思維方式增加整體的成功和幸福。

「轉化學習」是克服有限和無用心智模式的有效程序。韓森在心智模式方面有廣泛研究,他將轉化學習定義為「批判性反思個人行為和隱含假設的過程,並且培養因應環境全新、更有效的理解和對應方式。」他聲明心智模式會隨著挑戰既有心智模式的困惑事件而改變。舉例而言,如我們所知,失去百萬美元絕對能夠讓人重新思考問題。靜觀有助於處理結果,轉化學習能夠幫我們看待根本原因──刺激第一反應的心智模式。

常見的心智模式

因為我們很多的心智模式是潛意識的產物,所以識別上十分困難。最好的入門方式是觀察最常見的心智模式。二○一○年,我和巴布森學院一名企業管理碩士生和統計學教授合作一項內部研究計畫,主要研究心智模式對於管理、領導和決策方面的作用。我們假設特定的心智模式確實會影響個人和專業的行為。有些模式通常有用,有些則毫無用處。我們假定不適用於某人的心智模式,可以透過一系列的活動、技術和工具得到轉變,或是可以獲得新的心智模式。我們的研究目標是調查以下問題:

●職場上最佔優勢的心智模式是什麼?
●心智模式可以轉變嗎?
●既使沒有意識到擁有某些心智模式也可以轉變嗎?
●通常刺激心智模式轉變的因素是什麼?
●心智模式轉變如何影響專業行為,也就是管理實踐/領導風格?
●心智模式轉變如何影響個人行為?
●「巴布森客觀學程」如何有效確認和轉移無用和有限的心智模式?

我們在課程前後進行了網路問卷,數百次私人訪談、以及和學生和研討會成員一對一開會。根據結果發現幾個常見的心智模式。

外在認可:我需要別人喜歡我,認為我很聰明

如果你跟多數人相同,那麼你會很在意別人怎麼看你。根據調查顯示,百分之六十二點二的人回答他們的自我價值和別人的看法有緊密關連。我們經常忘記,每個人因為自己腦海中無數的影響,一直在瞬間批判、分類和回應他人。一般我們被批判和回應的方式,都和我們本身沒什麼關係。想像這個畫面:一名穿著灰色洋裝的高挑女士從我旁邊經過。瞬間我覺得自己不喜歡她並且想要避開她。為什麼?因為她讓我想起一名老師,三年級時她叫我背誦解放宣言,當時我嚇傻了。那是我最尷尬的經驗,而那位老師的形象到現在還深植腦海,無法磨滅。因此,每當我看見穿灰色洋裝的高挑女性,大腦就會把當時尷尬的時刻叫回來,而現在任何讓我想起那名老師的人,我都會產生負面的第一反應。我們的大腦基於過去發生事件的記憶,在當下瞬間做出反應。你問自己:你有時間擔心別人對你的第一反應嗎?當這個反應和你毫無關連?最重要的一點是,你能夠容許讓別人對你的看法形塑你對自己的看法嗎?

很遺憾,我們多數人難免如此。社會心理學家庫利(C. H. Cooley)和舒伯特(Han-Joachim Schubert)在其著作《自我和社會組織》(On Self and Social Organization)中將此現象稱為「鏡中自我」(Looking-Glass-Self),其摘要如下:「我不是我所認為的自己,我不是你認為的我;我是我認為你所想的我。」在多數情況下,我們選擇和自己重視和尊重其意見的人來往──心理學家稱這些人為「內團體(in-group)」──我們渴望他們的認可和肯定。這個內團體的意見形成我們評估自我、接納自我的基礎。但就我們目前所知的問題是如果你的自我概念來自於你認為別人所認為的你,那麼你會一直很容易受傷。你的自我概念沒有真實的基礎。如果別人那天很順利,對你的態度親切且肯定,你心情就會很好。如果不是,你懷疑自己做錯了什麼事。我們立刻想要根據我們認為別人想要的東西,投射自己的形象,但既然我們真的不知道他們想要什麼,我們其實真的在做的是決定我們認為他們想要什麼,然後設法投射那個形象。這是沒有勝算的遊戲。

好勝心態:我不斷藉由和別人比較,決定自己的價值

我們多數人都有此心態,最後經常覺得自己很糟糕。我們的價值觀具有相對性,取決於別人過得好不好。有些人認為職場上的人都是競爭對手。為了提昇自己的自信,他們必須看起來比別人更聰明和獲得更多成果。對有些人來說,永遠保持正確變成一種需要。有些人會不斷爭辯、喋喋不休、設法證實自己的觀點,就算他們的立場其實很薄弱。

事實上,很多人經過社會化以後都認為,如果我們不是最好的,不管我們從事任何行業,如果我們不是金字塔頂端百分之一的人,那麼我們就不夠好。為了強化這個已經很普遍的心智模式,社會在各個方面建立競爭層級。想想看績效評估。很多人費了一番苦工才明白,如果我們沒有得到「超乎預期」的評價,或在一至五級評分中得到三級分以上,我們不但拿不到最高獎金,也無法得到進一步升遷──或甚至加薪。中學生多數得到的訊息是,如果他們的平均學業成績沒有達到四,即入學考試的第九十九個百分位,而且在體育方面表現突出和參加過社團,他們上不了任何大學。如果我在生技研究公司上班,身邊的人都同時擁有博士和MBA學位,而我只有博士學位,那表示我還不夠傑出。

完美主義者:每件事我都必須做到完美

在近期女性高層主管研習會中,有位女性舉手說,「我有完美主義心智模式。追求完美是好的心智模式對吧?」我回答,「這對你有益嗎?」她回答,「我覺得很累,我的孩子都不跟我講話,丈夫即將離我而去,工作也要不保了。」我說,「這麼說,顯然完美主義對你無益。」她表示同意。然而,主要的問題不在於以經驗判定心智模式是好是壞;問題一直是這模式適合你嗎?採用一個你認為很好但實際上根本不適合你的心智模式,毫無用處。

完美主義的心智模式顯然不適用於這位女士。可是我們許多人還在其中掙扎。有些人還在自己面前佈滿障礙,這樣他們可以一一克服,證明自己很完美。甚至等他們超過長官或同儕的期許時,他們還不滿意;他們為自己訂立嚴格的目標,繼續挑戰自己精益求精。他們不斷提高標準。

控制心態:我必須能控制自己的環境。我的自我概念取決於我能夠控制他人和結果的能力

多數人都控制的需求。在我們的調查中,百分之六十七的應答者表示有強烈的控制需求,百分之四十四的人表示他們的自我價值經常與控制情況的能力有關,而百分之十九的人說他們的自我價值感更常與控制情況的能力相關。我很訝異比例沒有更高,畢竟我們都非常社會化。從早年開始,我們就被告知結果最重要。蘭格稱此為「成果教育」並提出這是我們變笨的其中主因。「從幼稚園起,學校的重點一般都擺在目標本身,而不是達到目標的過程。一心追求一個接一個的成果,從綁鞋帶到進哈佛,我們很難對生活保持用心或客觀的態度。孩子以成果導向展開新的活動時,首先想到的可能是「我可以做到嗎?」或「我如果辦不到怎麼辦?」之類的問題,建立關乎成敗的不安想法,而不關心孩子自然豐富的求知慾。」這種控制心智模式有各種表現方式。

沒有安全感:我不夠好──我無法接受原本的自己,我有其限制

我發現很多人不分年齡、行業和事業地位──從公司董事長到中學實習老師──擁有一種最有威力和最普遍的心智模式:打心底相信自己實在不夠好,我在某方面有所限制,我無法完全接受自己。我可以更好。更驚人的是大家如此樂意和公開承認這一點。看來這是我們多數人的基本心智模式,而且它潛藏了許多思考的惡性循環,也是我們多數人經歷過的厲聲批判。這種心智模式形成我們自我概念的基礎。你每天折磨自己幾次呢?你多常擔心別人可能會怎麼看你?我們可能對自己非常嚴厲,也許這是因為在內心深處,我們覺得自己不夠好。

大致看過發人省思的常見心智模式以後,接下來你要找到自己獨有的心智模式,評估並轉換不再適合你的模式。

找到自己的心智模式

為了確認阻礙看清事物本質和客觀回應的心智模式,我們需要經歷自我反省的過程。請你們反省一次較不客觀反應的情況,問自己為何認為以某種特定方式和其隱含假設,有助於找到受限的心智模式。

比方說,如果你在工作中不斷批評別人並開始得到反彈的結果,你可能具有控制的心智模式。如果你老是看到信中的不當語氣和假定某人一直在批評你,這表示你可能擁有完美主義的心智模式,或是沒安全感:「我不夠好」的心智模式可能正在主導你的反應。例如,你經常假設別人不把你當一回事,或是暗中算計你嗎?

你的世界觀大多取決於你對自己的根本想法和感覺。如我們之前所見,你的自我概念,反而經常由別人對你的看法,和你認為別人對你的看法形成。邀請你寫下對自己的看法,以及你認為別人對你的看法,然後反思你是否同意別人的意見。這個練習一般會引導人找到他們各種的心智模式,那些模式大致主導他們的人生態度。

第三種反省是關注自己的想法。既然你是主體並知道自己的想法,請記錄至少一個星期期間反覆出現的想法。你一再思考或回想到什麼?那些思考的語氣如何?是正面和贊同的?還是針對自我、他人或兩者的負面批評?

此外,既然你察覺了自己的恐懼,第四種反省是藉由完成第三種反省,揭露自己的恐懼,寫下你害怕的事情。如我們所見,恐懼有時候和本身以外的某件事或某個人有關,以及和你對某事或某人的負面認定有關。當你想要或期望的東西和事實不符時,恐懼也會產生。想想你害怕什麼,然後思考讓你害怕的隱含假設,同時,寫下你目前在此人生階段想要和期望發生的事情,並記錄每件你認為會發生的事情,你將會發現ㄧ些事,和以前認知有所不同。

 書名:客觀思考的效率:強大領導者如何看見事物本質,減少內隱偏見與過度反應?

作者: 伊麗莎白‧桑頓
原文作者: Elizabeth Thornton
譯者: 簡美娟
出版社:大寫出版

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